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Estado de la industria desde la perspectiva de Illinois

Posted on Mar 29, 2013  | Tags: Wind Energy

AWEA’s Chicago Leadership Forum: State of the industry from Illinois’s perspective


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El año pasado fue un año sobresaliente para la industria eólica con unas 12,000 nuevas MW instaladas. Se podrá imaginar los tres estados principales para nuevas instalaciones: Texas, California, y Iowa. ¿Pero se puede imaginar el cuarto? Fue Illinois.

Acciona ImageGen

Turbinas acciona turbines como esta trabajan en el parque eólico Grove en Illinois.

El estado también es hogar a unas turbinas OEMs – Nordex y Acciona – manufacturador de engranaje Winergy, manufacturador de torre Broadwind, en conjunto con muchos otros manufacturadores de segundo y tercer nivel. Con el fin de poner a Illinois en la mira, la AWEA recientmente organizó el Forum AWEA de Liderazgo de Energía Eólica de Chicago para que varios de los ejecutuvos de su industria eólica comentaran sobre el curso de la industria y su mejor cálculo en cuanto a dónde se dirige este año y el siguiente.

Los panelistas incluyeron:

  • Karen Weigert, Oficial Principal de Sostenibilidad – Oficina del Alcalde
  • John Eber, Director Gerente, Energy Investments, J.P. Morgan
  • Jim Murphy, Vice-presidente Ejectutivo, CFO, COO, Invenergy, LLC
  • John Purcell, Vice-presidente, Energía Eólica, Leeco Steel, LLC
  • Terry Royer, CEO y Presidente, Winergy Drive Systems Corp.
  • Rob Gramlich, Interim CEO, AWEA
  • Y Chris Martin de Noticias Bloomberg sirvió de moderador.

La discusión de 90 minutos tocó desde la legislación necesaria, la PTC y el precipicio fiscal, mejorando los factores de capacidad, ideas de financiamiento, la compatabilidad del viento y el gas natural, y mucho más. Aquí hay algunos de los puntos destacados de la discusión.

John Purcell, de Leeco Steel: “Hicimos una transición bastante notable desde finales del 2012, en el que los últimos cinco meses fueron casi de produción inactiva idle production. Fuimos bendecidos con la extención de la PTC y eso nos permitió entrarle con ganas (ramp up) al 2013. Los clientes se están poniendo más activos a lo largo de este año y tenemos previsto lo mismo para el siguiente año también.”

John Eber, de J.P. Morgan: “El viento brinda energía limpia y en un constante costo fijo por más de 20 años. Pocas otras fuentes de energía pueden hacer eso, entonces eso brinda estabilidad al mercado.Y eso es unagran diferencia en comparación con donde estábamos en el 2004.”

Terry Royer, de Winergy Drive System: “Desde la perspectiva del manufacturador y del suministrador, también tenemos planeado crecer en el 2014. Pero las preguntas comenzarán a surgir en los meses de verano cuando comenzamos viendo al futuro, de 12 a 18 meses más, cuando el impacto de la expansión comienza a desgastarse. ¿Qué pasará en ese entonces? ¿Cuál será la siguiente discusión acerca de la legislación que continúa apoyando a la industria? Por supuesto, eso depende de lo que hagan los legisladores, que puede incluir una amplia reforma fiscal. De igual manera buscamos un 2014 saludable, aún a medida en que trabajamos con los legisladores para aclarar mejor el porvenir.”

Chris Martin, de Bloomberg : “La definición de ‘comience la construcción’ de la PTC es suficientemente amplia.

“Cape wind dice que recibió un apoyo financiero y sería la primera energía eólea mar adentro si se construye, pero deben mostrar que comenzaron con la construcción este año. ¿Usted ve proyectos que se están formando que podrían durar más que un par de años, para mantener a la industria en movimiento?”

Terry Royer, de Winergy: “Chris, ésto es el porqué estamos tan ansiosos para tener noticia del Departamento de Tesorería. Es difícil de definir ahora ‘comience la construcción’. Pero a una pregunta previa, yo creo que los manufacturadores son resilientes/perseverantes, y los chicos financieros son creativos, así que estamos esperando a los legisladores. Sólo estamos esperando una póliza sólida y certeza. Pensamos que tenemos un buen producto y el mensaje es este: los costos han bajado ,las turbinas son más fiables que nunca, y la manufacturación está esperando a hacer su trabajo otra vez. Entonces cuando sepamos del Departamento de Tesorería en cuanto a lo que ellos digan define los términos del PTC. También veremos si hay otro acantilado en el 2014.”

Jim Murphy, de Invenergy: “Para viento tierra adentro, el ciclo de construcción es bien conocido. Típicamente es de 6 a 12 meses, así que no espero ver proyectos tardando años como podría un proyecto mar adentro. Ojalá, como estaba diciendo John, no es un asunto non-issue, para cuando lleguemos a un punto cuando tenemos certeza en el sistema. John was saying, it’s a, by the time we get to a point where we have certainty in the system.”

John Purcell, de Leeco Steel: “En todo el tiempo que he conocido la energía eólica, ha estado pidiendo mayor establidad, y han habido una variedad de propuestas legislativas para eso. Ciertamente la RPS brinda estabilidad adicional y eso se ha discutido a nivel nacional, pero hay pólizas más sutíles en el código de impuestos. Una que está recibiendo atención es la Master Limited Partnership, el cual sería un vehículo de inversiones investment vehicle. Si se hace ley, no necesitaría una extensión cada año por medio. Está allí para el petróleo y el gas, y otros sectores de energía. Entonces una opción financiera es incluir la energía renovable en esa ley al lado del petróleo y el gas. Eso sería de ayuda, pero eso necesita un acto del Congreso. Esas tres palabras pequeñas son un gran obstáculo.”

Chris Martin, de Bloomberg: “¿Cual tono espera usted de la próxima coonferencia de AWEA WINDPOWER y cuales serán lostemas importantes para la industria?”

John Purcell, de Leeco: “Ya que el Presidente ha hecho de la energía renovable una gran parte de su administración, y sin el riesgo de la reelección, él no tiene nada que perder por sus acciones. Entonces espero que escucharemos en mayo que la energía renovable se mantiene en un primer plano y algo que será un paquete negociado más grande para una futura póliza de energía. Estamos aquí en la ciudad natal del Presidente, y un estado que apoya el desarrollo y la manufacturación.

Hacemos el acero para las torres y las turbinas, así que la póliza será un gran creador de empleos e imacto positivo en Illinois y los estados a nuestro alrededor. Mucha de la manufacturación que fue creada se ha ido. Pero yo conozco los mercados capitales y la manufacturación, y si hay certeza en el mercado, el dinero será tomado prestado, se hubiera prestado y puesto a un buen uso. Eso es en lo que yo tengo fe.”

Rob Gramlich, de AWEA: “Un tema en la conferencia de este año en mayo es que estamos saliendo de un año para una industria que depende de la póliza de Washington. Las cosas se pusieron bastante feas el año pasado. Hubo paralización partidaria y ataques partidarios. Aunque se lograron algunas cosas, los ataques a la energía limpia se pusieron bastante feas.

“A pesar de ello, la industria eólica salió de todo eso. Volvemos a ver ahora y nos damos cuenta de que si algo no nos mata, nos fortallece. La industria eólica permaneció unida a lo largo de todo ese caos, y todos nuestros aleados permanecieron orgullosamente a nuestro lado, y en realidad, nos sentimos bien con la campaña para la extención de la PTC. Sobrevivimos a lo peor, y parte de la paralización se está disminuyendo. Puede que tengamos una opción lista con apoyo bipartidario. Es difícil decir cuales oportunidades legislativas están allí, pero estaremos listos para mantener las cosas en movimiento.”

Chris Martin, de Bloomberg: “Hablamos de la disminución del costo de la energía, y afortunadamente, el desarrollo del gas de esquisto ha hechio más competiitivo el gas natural. Eso ha cambiado la economía de la energía. ¿Cómo afecta esto a la industria eólica?”

Jim Murphy, de Invenergy: “Nuestros costos se han estado disminuyendo y hemos visto una gran mejoría en la eficiencia de las turbinas. Aquí hay un ejemplo. Nuestro primer proyecto eólico comenzó con el desarrollo en el 2003 pero no terminó porque el factor de capacidad neto hubiera sido como un 20%, lo cual no es suficiente. Eso no hubiera sido un logro económico para la compañía. Ahora adelantese hasta el 2012. Pusimos varias granjas en Illinois completamos construcción en variios otros con un factor de capacidad neta de más de 40%. Esto es un gran movimiento, un gran incremento en la producción energética, por supuesto con costos adicionales y más turbinas. Así que las economías han mejorado. El factor de capacidad neto es un impulsor crítico y una métrica que es importante cuando se compara al viento con otras fuentes de generación. A menudo se escucha que el viento es intermitente y que no tiene un alto factor de capacidad. Sin embargo, estamos moviendo hacia mayores factores de capacidad. Proyectos ehora en otras partes de medio-oeste se están aproximándose o excediendo el 50%.”

John Eber, de J.P. Morgan: “Yo puedo confirmar eso. Tenemos clientes en todo el país, unas 90 diferentes granjas eólicas. En los últimos dos años, los factores de capacidad están incrementando en todo el país. Manufacturadores de equipo han llegado con diseños mejorados, torres más altas, hélices más largas, y electrónica mejorada. Así que los mismos sitios que hace un par de años producían los factores menores, ahora son mucho mayores, y eso ha permitido reducir el costo de la energía y competir con el gas natural.

“De hecho, yo veo al viento y al gas natural como compatibles. Ellos se necesitan mútuamente. El gas natural es importante para el país pero no es tan limpio como el viento. Y el viento necesita de una energía de carga base base load power cuando no está soplando. Así que hay una mezcla comppatible entre los dos, y unas cuantas utilidades demuestran eso.

“Recuerda, puedes fijar fix in el costo del viento por 20 años. No puedes hacer eso con el gas natural. Es demasiado volátil aunque es precio es atractivo ahorita.”

(Nota del Editor: Bloomberg.com/energy reporta que a partir del 29 dde marzo, el gas natural de Nymex lleva un precio de $4.07/million BTU, y eso es en aumento de unos $3.50 hace unos cuantos meses y como unos $2.50 hace un año.)